Päätyykö ryöstetty Pissarro Oklahomaan tai Ranskaan?

Ranskalaisen impressionistisen taiteilijan maalaus, jossa on taustatarina ryöstöstä ja perheen tragedioista, on oikeussalitaistelun keskipisteessä molemmin puolin Atlanttia.

Natsit ryöstivät Léone Meyerin perheeltä Pissaron vuoden 1886 maalauksen Shepherdess Bringing in Sheep.

PARIISI – Léone Meyerin perhe on taistellut yli 70 vuoden ajan saadakseen takaisin ryöstetyn maalauksen, mutta hän ei kuitenkaan voi sietää ajatusta sen näyttämisestä vasemmalla rannalla sijaitsevassa kodissaan Seine-jokea vastapäätä.

Pieni työ, Camille Pissarro , näyttää paimentyttären hoitamassa laumaansa, ja roikkuu lähellä Musée d'Orsayssa muita arvokkaita ranskalaisia ​​impressionistisia maalauksia. Mutta rauhallinen maaseutumaisema vuodelta 1886 on täynnä taustatarinaa ryöstöstä, perheen tragedioista ja oikeudellisista taisteluista, jotka ulottuvat Pariisista Oklahomaan.



Tohtori Meyerin äiti, isoäiti, setä ja veli kuolivat Auschwitzissa. Hänen isänsä piilotti maalauksen ranskalaiseen pankkiin, jonka natsit ryöstivät vuonna 1941, ja teos katosi taidemarkkinoiden yhteistyökumppaneiden ja välittäjien hämärään universumiin. Vuosikymmeniä myöhemmin, vuonna 2012, hän löysi La Bergèren eli Shepherdess Bringing in Sheepin olinpaikan Fred Jones Jr. Museum of Artista Oklahoman yliopistossa. Vuonna 2016 hän teki kompromissin sen kiertämisestä yliopiston ja ranskalaisen museon välillä.

Oikeudellinen köydenveto alkoi uudelleen sen jälkeen, kun tohtori Meyer yritti muuttaa sopimusta ja säilyttää maalauksen pysyvästi Ranskassa, mikä provosoi oikeussalissa yhteenottoja sen tulevaisuudesta tässä kuussa Pariisissa ja Yhdysvaltain Oklahoman läntisen piirin käräjäoikeudessa.

Kun jotain varastetaan, odotan, että se palautetaan, tohtori Meyer, entinen lastenlääkäri, sanoi haastattelussa. Minulla ei ole muuta kiinnostusta kuin palauttaa tämä maalaus perheeni muistoksi.

Hän koki paineita allekirjoittaa sopimus vuonna 2016 neljän vuoden pitkittyneiden neuvottelujen jälkeen, hän sanoi. Hän lisäsi, että asiakirjassa oli käännösvirhe englannista ranskaksi maalauksen omistukseen liittyvässä osiossa, mutta hän oli jättänyt sen huomiotta tuolloin.

Ajattelin, että oli parempi nähdä muotokuva, jota en ollut koskaan nähnyt elämässäni, hän sanoi. Oli parempi, että se palasi Ranskaan. Hyväksyin sopimuksen ajatuksella neuvotella se uudelleen.

Kuva

Luotto...Bertrand Rindoff Petroff / Getty Images

Tiistaina Pariisin tuomioistuin, joka pohti, estetäänkö teoksen lähettäminen Ranskasta, määräsi tohtori Meyerin ja yliopiston tapaamaan sovittelijoita. Aiemmin tässä kuussa liittovaltion tuomari Oklahomassa uhkasi pitää tohtori Meyerin halveksuvana, jos hän jatkaa oikeudenkäyntiä Ranskassa.

Oikeudenkäynti on määrä käydä 19. tammikuuta Pariisissa, jossa kuullaan tohtori Meyerin perusteluja työn pitämiseksi Ranskassa, ja maaliskuulle on määrätty toinen kuuleminen siitä, kielletäänkö kuljetus ulkomaille.

Oklahoman yliopistoa edustava lakimies Thaddeus Stauber sanoi vastustavansa sovittelua, koska sen näkemyksen mukaan asia on ratkaistu sen sopimuksella tohtori Meyerin kanssa.

Marraskuussa American Alliance of Museums ja Association of Art Museum Directors lähetti kirjeen Fred Jones Jr. Museum of Artille ilmaisemaan tukensa yliopiston taistelulle siirtokunnan säilyttämiseksi.

Toisena osoituksena kiristyvästä taistelusta, ranskalaiset viranomaiset ryöstetyistä taideteosvaatimuksista harkitsevasta valtion toimikunnasta tutkivat tohtori Meyerin ja hänen asianajajiensa toimittamia tietoja, jotka herättävät kysymyksiä muiden Oklahoman öljytyconin lahjoittamien taideteosten alkuperästä. Pissarron kanssa yliopistomuseoon. Mutta tällainen tarkistus voi helposti kestää yli vuoden, sanoi komission puheenjohtaja Michel Jeannoutot.

Vuoden 2016 sopimukseen johtaneiden vuosien neuvottelujen aikana yliopisto ei koskaan kiistänyt, että natsit ryöstivät maalauksen. Se vastusti teoksen palauttamista menettelyllisistä syistä ja väitti vuonna 2015 antamassaan lausunnossa, että maalauksen palauttaminen vaarantaisi kaikkien aiempien hyväuskoisten ostajien, kuten sen lahjoittajan, joka osti sen New Yorkin galleriasta vuonna 1957.

Asenteemme on edelleen se, että kävimme sen läpi kollektiivisesti vuonna 2016 ja pääsimme päätökseen, Stauber sanoi.

Meyer-perheen pyrkimys Pissarroon osoittaa kahden sukupolven itsepäistä päättäväisyyttä. Sodan jälkeen Raoul Meyer – tohtori Meyerin isä, joka oli pitkäaikainen Galeries Lafayette -tavarataloketjun puheenjohtaja – aloitti taiteen etsimisen, jonka natsimiehityksen taloudellinen haara takavarikoi vuonna 1941 hänen pankkiholvistaan ​​Lounais-Ranskassa.

Hän löysi monet kadonneista teoksista ja huomasi vuonna 1951, että paimentar oli päätynyt sveitsiläiseen ostajaan natsien kanssa yhteistyötä tekevien taidekauppiaiden kaupat. Kuten hänen tyttärensä, hän neuvotteli myös sen palauttamisesta, mutta vastusti tarjotun sopimuksen ehtoja; hän kieltäytyi ostamasta omaisuuttaan takaisin.

Vuoteen 1996 mennessä tohtori Meyer jatkoi isänsä etsintöjä palkkaamalla asiantuntijoita etsimään paimentyttäreä, joka oli sittemmin vaihtanut omistajaa. Tohtori Meyer valittiin Galeries Lafayette -yhtiön puheenjohtajaksi vuonna 1998, suunnilleen samaan aikaan, kun hän tehosti metsästystä järjestämällä konferensseja ryöstettyyn taiteeseen.

Olisi ollut helpompaa olla etsimättä; paljon helpompaa, hän sanoi. Siitä huolimatta tunsin, että minun on tehtävä se.

Hänellä oli taloudellisia resursseja palkata ammattitutkijoita, mutta vasta vuonna 2012 yksi hänen pojistaan ​​löysi blogista vihjeen, joka johti Oklahoman yliopistoon, joka oli vastaanottanut maalauksen muiden teosten kanssa vuonna 2000. Omistuskiista päättyi vuoden 2016 kompromissiin, jonka mukaan maalaus siirrettiin Ranskaan julkiseen näytteillepanoon viideksi vuodeksi heinäkuuhun 2021 asti, minkä jälkeen Oklahoman ja Ranskan välillä seurasi kolmen vuoden kierto.

Oklahomaan siirtymisen aloittamisen määräajan lähestyessä tohtori Meyer vaihtoi viime vuonna asianajajaa ja otti yhteyttä yliopistoon muuttaakseen sopimusta. Tohtori Meyer sanoi, että hän tarjoutui ostamaan maalauksen takaisin. Tohtori Meyer sanoi, että ajatuksia muiden vastaavien teosten lainaamisesta Musée d’Orsaysta Oklahomaan syntyi – ehkä muita Pissarron maalauksia.

Museon pääjohtaja Francis Steinbock sanoi, että Musée d'Orsay pysyi kiistan sivussa. Se ei ole laillinen osapuoli tässä tuskallisessa tilanteessa, hän lisäsi, eikä museon ja yliopiston välillä ole koskaan käyty muodollisia keskusteluja lainoista. (The New York Timesin näkemä vuoden 2019 dokumentti osoittaa kuitenkin, että Musée d'Orsayn virkamies oli ehdottanut ajatusta rajoitetusta lainasta paimentaidemaalauksen tilalle.)

Kuva

Luotto...Sophie Crépy / Orsay Museum

Tohtori Meyer sanoi, että hän haluaa lopulta lahjoittaa maalauksen Musée d'Orsaylle, mutta sen johtajat ovat vastustaneet lahjoituksen pitkäaikaisia ​​ehtoja: teoksen kuljetuskustannuksia maiden välillä ja fyysisiä vaikutuksia, joita sillä olisi. hauras maalaus.

Tällaisille kierroksille on olemassa ennakkotapaus oikeudellisissa riita-asioissa; Manet'n musiikkia Tuileries'n puutarhassa matkustaa edestakaisin kuuden vuoden välein Irlannin ja Englannin välillä osana kompromissia Lontoon National Galleryn ja Dublinin Hugh Lane Galleryn välisen omistuskiistan ratkaisemiseksi. Oklahoman yliopiston asianajaja Stauber huomautti, että tohtori Meyerin kanssa tehdyn sopimuksen ehtojen mukaan yliopisto maksoi kuljetukset Ranskaan ja rahoittaa paluunsa Yhdysvaltoihin.

Kaikki menivät tähän suhteeseen tietoisina kaikista tosiseikoista, herra Stauber sanoi.

Mutta ranskalainen laillinen näkemys ryöstetyistä taideteoksista on myös kehittynyt sen jälkeen, kun kompromissi solmittiin tohtori Meyerin kanssa. Hänen asianajajansa Ron Soffer , lainaa äskettäistä päätöstä toisessa Pissarro-kiistassa, jossa tuomari nojautui vuoden 1945 ranskalaiseen päätökseen päätellä, että jos teos ryöstettiin sodan aikana, kaikki seuraavat kaupat ovat mitättömiä.

Lähes 25 vuotta kestäneen etsinnän ja oikeudellisten taistelujen jälkeen paimentyttärestä tohtori Meyer jatkaa päättäväisesti etsintöään. Hän kertoi muistavansa edelleen järkytyksestä, jonka hän tunsi vuonna 2017, kun hän näki maalauksen ensimmäistä kertaa käytännössä yksin Musée d'Orsayssa. Hän sanoi, että on liian tunteita näyttää tällainen maalaus kotonaan, koska se on täynnä perhemuistoja.

Itkin, hän sanoi. Se oli kauhea emotionaalinen shokki. Ajattelin vanhempiani ja kuinka he katsoivat tätä ja miksi he ostivat sen.

Paimentytär, hän sanoi, kuuluu Musée d'Orsayn hänen perheelleen omistetun yksinkertaisen plakin kanssa.

Minulla on oikeus muistooni; Minulla on oikeus oikeuteen, hän sanoi. Kaikki perheeni jäsenet tapettiin. En voi koskaan unohtaa.