Se saastuttaa kylän

Löysin tätini Ruthin Judson Churchista viime kuussa järjestetyssä julkisessa kuulemistilaisuudessa tyytymättömien joukosta New Yorkin yliopiston uusimmasta ehdotuksesta Greenwich Villagen kampuksen laajentamiseksi. Kului pari viikkoa ennen kuin paikallisyhteisön hallitus tuomitsi ehdotuksen suoraan. Kevyt sumu laskeutui. Kiipesin kirkon portaita. Pitkien pöytien, joilla lapset piirsivät värikynillä, takana kotitekoisia kylttejä vaati keinuva meri, Flowers Not Towers.

Olin ollut yksi niistä lapsista pitkien pöytien ääressä vuosia sitten. Tällainen tapaaminen tuntui kodilta naapurustossa, jossa olin kasvanut iloisessa loputtoman protestin kulttuurissa aikana, jolloin N.Y.U. ei ollut vielä yksi maan suurimmista ja kunnianhimoisimmista yksityisyliopistoista, mutta silti vaatimaton koulu, joka palveli ylpeänä työssäkäyviä newyorkilaisia, kuten äitini ja Ruthin.

Myrsky ohi NYU 2031 , kuten tätä viimeisintä laajennusehdotusta kutsutaan, on kärjistynyt yhdeksi kaupungin ankarimmista maankäyttötaisteluista. Ei ihme. Suunnitelma on niin selvästi ylimitoitettu, että on vaikea olla katsomatta sitä vainoavana hevosena sille, minkä koulun virkailijat luulevat saavansa kaupungilta luvan rakentaa. Ehdotuksessa suunnitellaan noin 2,5 miljoonan neliömetrin (karkea vastine Empire State Buildingille) rakentamista seuraavan 20 vuoden aikana yliopiston omistamalle superblokille Washington Square Parkin alapuolelle. Kortteleita hallitsevat nyt vuosisadan puolivälissä torni-in-the-puisto tiedekunnan asunnot nimeltä Washington Square Village ja University Village.



Maalaisjärki ja hankkeen maksamat miljardit dollarit viittaavat siihen, että yliopiston olisi vaikea rakentaa puolet siitä, mitä se suunnittelee seuraavan vuosikymmenen tai kahden aikana. Kysymys kuuluu, minkä puolikkaan NYU 2031:n pitäisi saada lupa, jos jompikumpi. Samaan aikaan koulu laajentaa satelliittikampustaan ​​Brooklynissa ja lääkärikeskustaan ​​Midtownissa. Kaupungin yliopistot muuttavat kampuksiaan aika ajoin. Columbia teki sen 1890-luvulla jättäen Midtownin Morningside Heightsin vuoksi. N.Y.U:n lopullinen kehitys saattaa olla kylän ulkopuolella. Joka tapauksessa tämän viimeisimmän ehdotetun laajentumisen ei pitäisi olla jonkin uuden avoimen kasvuvaiheen alku naapurustossa, vaan sen loppu.

Mitä N.Y.U. haluta? Kaupunkiyliopistot, kuten sairaalat, ovat kansalaistalouksien moottoreita, ja parhaiden on pysyttävä uusien teknologioiden ja laajenevien ohjelmien mukana kilpailluilla markkinoilla: ne tarvitsevat huippuluokan tilat houkutellakseen huippuosaajia. Kaupunki on panostanut suuren osan tulevaisuudestaan ​​henkiseen pääomaan: Cornellin tulevaan kampukseen Roosevelt Islandilla, Columbiaan Manhattanvillessä. N.Y.U. edistää kylän kulttuurista elinvoimaa lisäämällä muun muassa etnistä monimuotoisuutta alueelle, joka juhlii historiallista mainettaan Amerikan boheemina pääkaupunkina, mutta on yhä enemmän superrikkaiden koti. Koulun ydintä on päivitettävä ja vahvistettava.

Ja mitä lähiö tarvitsee? Muun muassa avoin tila, viheralue. Keskustelu kahden superblockin kehittämisestä on nostanut uuden valokeilan Washington Square Villagen ja University Villagen aliarvioituihin kaupunkihyveisiin – esimerkkeihin siitä, kuinka Le Corbusierin jälkeläinen ja laajalti arvostettu torni-puisto-arkkitehtuuri voi hyödyttää vanhaa ruskeakiviä ja matalia loft-taloja, jos kaupunki on tarpeeksi tiheä, terve ja elinvoimainen. Tehtävänä on tasapainottaa välttämätön kehitys paikallisen ekosysteemin kanssa.

Radikaalin osa siitä, mitä N.Y.U. haluaa rakentaa kaksi korkeaa, puolikuun muotoista tornia, joiden väliin on 400 000 neliötä (arkkitehtuuri on edelleen kuvitteellinen) Washington Square Villagen kahden kerrostalon väliin 1,5 hehtaarin avoimelle alueelle. Tämän avoimen tilan alle, nykyisen parkkihallin tilalle, yliopisto haluaa kaivaa useita kerroksia alas luodakseen 770 000 neliöjalkaa maanalaisia ​​luokkahuoneita.

Tämä merkitsisi muun muassa sen purkamista korotettu betonipuutarha Hideo Sasakin vuodelta 1959, joka on yksi maan varhaisimmista parkkihallin kattorakenteista, maisemahistorioitsijoiden rakastama laatikkorapu-, kirsikka- ja pajupuineen. Pelasin siinä lapsena. Se on ankara puisto, mutta rauhallinen. Kylässä on tunnetusti vähän julkisia turvakoteja Washington Square Parkia lukuun ottamatta. Tämä on yksi niistä, vaikka useimmat ihmiset eivät edes ymmärrä sen olemassaoloa.

Kuva

Tämä johtuu siitä, että vuosien mittaan yliopisto on tehokkaasti sulkenut rakennusten välisen avoimen tilan aidoilla ja porteilla, peittänyt sen La Guardia Placen halvan ostoskeskuksen taakse ja sallinut esteettömän puistoalueen kuivua väittäen, että tornien rakentaminen raikas maisemointi niiden ympärillä loisi parannusta. Laiminlyönnin purkaminen on taiteen termi.

Näiden superlohkojen avoin tila on alun perin kalibroitu ottamaan huomioon kerrostalojen tiheys. Yksityiset rakennuttajat New Yorkissa etsivät ikuisesti poikkeuksia kiertääkseen rajoituksia, jotka kaavoitus tai muu sääntely asettaa nimenomaan suojellakseen kaupunginosia ylirakennukselta ja suojellakseen maamerkkejä. Nämä kehittäjät menestyvät hyvin usein, sillä rajoitusten kiertämisen hyväksyntäjärjestelmä on tunnetusti alttiina politiikalle ja vaikutuksille. N.Y.U. korostaa, että tässä tapauksessa se itse asiassa pyytää superlohkojen kohdistamista uudelleen nettolisäyksellä, ei vähennyksellä, julkisesti saatavilla olevassa avoimessa tilassa, mikä osoittaa, että koulu yrittää tehdä sitä, mikä on oikein naapuruston kannalta.

Mutta tämä on hankalaa, koska laskelma liittyy siihen, missä tämä avoin tila olisi. On olennaista ottaa huomioon, että nämä superblokit luotiin 1950-luvulla Robert Moosesin alaisuudessa toteutetun kaupunkien uudistamisen slummien raivausohjelman avulla, mikä oikeuttaa sen merkittävän toimivallan käytön yleisen edun mukaisena. Joten tietyssä mielessä yleinen etu, ei vain N.Y.U.:n etu, on edelleen erityinen vaatimus korttelien avoimen tilan suojelusta ja järjestelystä.

N.Y.U.:n tiimin suunnittelemat puolikuutornit – Arkkitehti Toshiko Mori , Michael Van Valkenburgh Associates ja Grimshaw arkkitehdit - ovat ei-alkuperäisiä kokonsa ja pituutensa vuoksi, mutta ne herättävät toisenkin mielenkiintoisen ongelman. Teoreettisesti lisääntynyt tiheys on kaupunkien hyve. Kylä ei ole niin tiheä kuin jotkut kyläläiset pelkäävät sitä. Usein on järkevää täyttää puiston tornitalohankkeiden ympärillä olevaa avointa tilaa vähittäiskaupalla ja katuelämällä. Erilaisten arkkitehtuurien yhteentörmäys poski poskilta, kuten puolikuutornit tekisivät 50-luvun laattojen kanssa, on suurten kaupunkien määrittävä hyve.

Mutta Washington Square Village on tiedekunta-asuntomaku keskellä vauraaa, matalaa kaupunginosaa, jossa ei ole pulaa vähittäiskaupoista. On kuitenkin tarpeen hengittää, tarve sellaiselle avoimelle tilalle, jonka nämä torni-in-the-puisto-asetelmat alun perin tarjosivat.

Washington Square Park, korttelin päässä, on jotain muuta. Maamerkkikohde, tungosta ja isompi, se on paikka näyttelyille. Mutta kaupunginosat tarvitsevat edelleen naapuruston tiloja muunlaiseen henkilökohtaiseen vuorovaikutukseen. Kaupungin pitäisi kieltää Washington Square Villagen puolikuutornit ja pakottaa yliopisto todella avaamaan tämä tila: suunnitella ja aktivoida se uudelleen kyläläisten puistoksi, ei vain fuksirullalautailijoille ja iPodiin syventyneille jatko-opiskelijoille.

Toisin sanoen, tee koko juttu yliopiston lahjaksi naapurustolle, josta koulu ammentaa niin paljon markkinointilihaksensa. Maanalaiset luokkahuoneet olisivat edelleen hienoja, jos uusi puisto voitaisiin suunnitella yhtenäiseen tasoon kadun kanssa niin, että jalkaliikenne kulkee helposti sisään ja ulos joka suunnasta.

Vastineeksi kaupungin pitäisi sallia N.Y.U. Toinen suuri osa sen suunnitelmaa: korvata sen kauhistuttava kuntosali, ikkunaton tiililinnoitus ja Mercer Streetillä 1980-luvun alusta peräisin oleva arkkitehtoninen viesti, jolloin yliopiston arkkitehtoninen viesti kaupungille oli: Drop dead. Nykyisen Coles Sports & Recreation Centerin sijasta yliopisto voi saada sen ehdotetun monitornisen rakennuksen, nimeltään Zipper, joka ei ole aivan niin suuri kuin kuviteltiin ja johon liittyy lupaus julkisista palveluista sekä kävelykatu, joka on nyt osa ehdotusta. jatkaisi suunnilleen Greene Streetiä pohjoiseen. Tämä palauttaisi elämää kylän hylättyyn nurkkaan, joka on ollut vuosia hylätty korkeakoulujen kuntosalirotille.

Kaupunki voisi myös hyväksyä asuntolasta tulevan julkisen koulun huipulle, jossa on nyt supermarket lähellä Bleecker Streetin ja La Guardia Placen kulmaa. Uusi alakoulu toisi naapurustolle uuden mahdollisen siunauksen, kunhan kaupunki päättää, että se todella haluaa sinne koulun. (Se ei ole vielä selvää.) Ehdotettu 14-kerroksinen koulu ja asuntola leijuisivat viereisten puutarhojen ja La Guardian rakennusten ylle. (Goodbye Greenwich Village, Hello Midtown sanoo protestikyltin puutarha-aidalla.) Mutta paikka tarvitsee rakennuksen ankkuroimaan tuon kulman ja University Villagen hienot 1960-luvun maamerkityt korkeat kerrokset, nimeltään Silver Towers, joista kahdessa toimii tiedekunnan, kolmanneksi asukkaat a Mitchell-Lama osuuskunta.

Maankäytön taistelu

7 valokuvaa

Näytä diaesitys

New Yorkin yliopisto

Kaunis uusi 1,5 hehtaarin puisto, alakoulu, julkiset palvelut ja uusi kävelykatu kuolleen kulman herättämiseksi: kaikki tämä näyttää reilulta kaupalta naapurustolle vastineeksi parista yliopiston haluamasta suuresta rakennuksesta. korvaa erottamattomat. N.Y.U. saisi noin puolet siitä, mitä se ehdottaa, tai ehkä enemmän. Sillä on valitettava kyky tilata joitain huonoimpia töitä nimekkäiltä arkkitehdeiltä (Bobst Library, Kimmel Center), joten kaikki riippuu lopulta arkkitehtonisten yksityiskohtien valppaasta valvonnasta. Mutta periaatteessa mitkä tulokset voisivat itse asiassa parantaa sitä kylän osaa, eikä vain hyödyttää yliopistoa.

En löytänyt tätiäni Judsonin kirkon väkijoukosta sinä aamuna. Näön hämärtyminen on hidastanut häntä viime aikoina, joten kun kokous päättyi, ajattelin, että minulla oli aikaa, ennen kuin hän meni portaita alas katsomaan Washington Square Villagen ja University Villagen uudelleen.

Kun olin poika, University Village ja Washington Square Village olivat tosiasioita naapurustossa. Vanhemmat kyläläiset, kuten vanhempani ja tätini ja setäni ja heidän ystävänsä, seurasivat muutoksia peloissaan. Pidin niitä itsestäänselvyytenä.

Ystäväni ja minä juoksimme ympäri puutarhoja, puiden alla ja ajoimme hisseillä nähdäksemme lintuperspektiivistä rakennukseni muutaman kadun päässä länteen. Kylän loisto oli sen monimuotoisuus ja aina läsnä oleva valo ja taivas, joka oli välitön ja ympäröi kaikki matalat rakennukset. Mutta tämä moderni maailma oli minulle raikas ja hämmästyttävä. Arkkitehtonisten tyylien sekoittuminen yhtyi naapuruston minäkuvan jalomielisesti.

Suunnittelija Paul Lester Wiener, Washington Square Village on yksi kaupungin aliarvostetuista arkkitehtonisista menestyksistä, vaikka se ei näytä jotenkin niin suurelta, sen massan hajottaa terassit ja lasitetut tiililevyt pääväreissä ja valkoisissa sekä laattojen välissä oleva runsas avoin tila.

Samoin osittain liian muodollinen mutta antelias tila Silver Towersin ympärillä (James Ingo Freedin työ I. M. Pei & Associatesissa) saa tornit näyttämään tyylikkäiltä ja melkein hoikilta. Ne ovat paikoilleen valettuja suorakaiteen muotoisia betonirakenteita, konseptiltaan brutalistisia, mutta syvälle sijoitetuilla ikkunoilla ja pyörän suunnitelmalla, joka esittelee ohikulkijoille jatkuvasti vaihtuvia profiileja, jotka muuttuvat päivänvalon mukana. Pysyvät, raittiit, veistoksellisilla julkisivuillaan, kuten Sol LeWitts, tornit ovat auttaneet pitämään kylästä liian söpön.

Käsitykset vaihtuvat sukupolvien myötä. Jotkut nuoret kyläläiset, joiden kanssa puhuin kadulla sinä aamuna, sanoivat, että heidän oli helppo kuvitella N.Y.U:n ehdotettua laajennusta. Se oli tavallaan rohkaisevaa, mutta he sanoivat myös, että he haluaisivat enemmän puistotilaa.

Huomasin tätini kamppailevan alas kirkon portaita. Hän tarttui käteeni, ja minä ohjasin hänet kadulle muutaman korttelin päässä olevaan kahvilaan, jossa hän vastusti yliopiston suunnitelmaa. Muutama mielenosoittaja leijui ohitse kantaen kylttejään. Esitin hänelle kompromissin, riideltiin hetken, sitten suutelimme hyvästit ennen kuin kävelin metrolle tihkusateella.

Jotkut asiat eivät koskaan muutu. Joidenkin asioiden ei pitäisi.