Omin sanoin: Jacob Lawrence Metissä ja MoMAssa

Vuonna 1996 aktivistitaiteilija sai inspiraatiota kahdesta suosikkimuseostaan. Sitä seurannut keskustelu Times-kriitikon kanssa paljasti sukupolvensa miehen, jonka taide on yhtä ajankohtainen kuin ennenkin.

Jacob Lawrence Museum of Modern Artissa vuonna 1996, kahdella Jean Dubuffetin teoksella: Joe Bousquet sängyssä, vasemmalla ja Portrait of Henri Michaux, molemmat vuodelta 1947. Lawrence kertoi Michael Kimmelmanille, että vaikka muutettuaan Seattleen New Yorkista, Moderni ja Met tuntuivat silti kodilta.

Koronaviruspandemian maaliskuusta sulkemat Modernin taiteen museo ja Metropolitan Museum of Art avautuvat uudelleen rajoitetulla kävijämäärällä, erilaisilla varoituksilla naamioista ja sosiaalisesta etäisyydestä sekä useista uusista näyttelyistä, mm. Jacob Lawrence: Amerikan taistelu. Se esitys Metissä, yhdistää uudelleen vähemmän tunnetun sarjan paneelit jonka tarinallinen modernisti maalasi 1950-luvun puolivälissä tutkien teemoja Amerikan vallankumouksesta länteen laajentumiseen.

Lawrence oli usein vierailija molemmissa museoissa. Nykyisessä näyttelyssä viitatussa haastattelussa vuonna 1996 hän kertoi The New York Timesin silloiselle johtavalle taidekriitikolle Michael Kimmelmanille, että hänen suosikkiteoksensa Metin eurooppalaisissa maalausgallerioissa oli varhaisen italialaisen renessanssin taiteilijan The Journey of the Magi. Sassetta.

Seuraavassa on muokattu, tiivistetty, päivitetty versio tuosta haastattelusta.

Kuva

Luotto...2019 Jacob and Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York

Kuva

Luotto...2019 Jacob and Gwendolyn Knight Lawrence Foundation, Seattle/Artists Rights Society (ARS), New York.

Jacob Lawrence kuoli vuonna 2000 82-vuotiaana. Neljä vuotta aiemmin Times-sarjassa, josta tuli uudelleen muotoiltu kirja nimeltä Portraits, vietin päivän hänen mukanaan sekä MoMAssa että Metissä. Hän käveli silloin vaikeasti ja valitsi toisinaan pyörätuolin, jonka hänen vaimonsa, taiteilija Gwendolyn Knight, oli tuonut mukanaan varmuuden vuoksi. Me kolme katselimme kaikkea, mikä häntä kiinnosti, dogoniveistoksista Dubuffetiin. Lawrence oli karhumainen, nöyrä mies, kohtelias, rakastava. Luulen, että negatiivisessa lausunnossa ei ole mitään väärää, hän rauhoitteli itseään ääneen yhdellä hetkellä, ennen kuin ryösti rohkeutensa eroon Jackson Pollockista.

Knight ja Lawrence olivat kauan sitten muuttaneet Seattleen New Yorkista. Mutta Modern and the Met, hän kertoi minulle, tuntuivat silti hänelle kodilta. Teini-ikäisenä 1930-luvulla hän käveli 50 korttelin päässä asunnosta, jonka hän jakoi äitinsä kanssa Harlemissa opiskellakseen varhaisia ​​italialaisia ​​renessanssin maalauksia Metissä. Ja vuonna 1941 hankittiin Lawrencen Migration-sarja, joka kertoo afrikkalaisamerikkalaisten suuresta muuttoliikkeestä etelästä ensimmäisen maailmansodan jälkeen ja joka oli tuonut hänen oman perheen pohjoiseen, ja jaettiin MoMA:n ja Washingtonin Phillips Collectionsin kesken. Hän oli tuolloin 24-vuotias.

Kuva

Luotto...2020 Jacob Lawrence / Artists Rights Society (ARS), New York

Seuraava lähes 25 vuoden takainen haastattelu paljastaa Lawrencen sukupolvensa miehenä, Harlemin renessanssin tuotoksena ja historian maalarina, jonka taide on yhtä ajankohtainen kuin ennenkin. 1940- ja 50-luvuilla, kun taidemaailmassa taistelulinjat vedettiin abstraktionistien ja sosialistirealistien välille, hän etsi keskitietä. 1960-luvulla, kun mustat taiteilijat, jotka olivat häntä militantisempia, sanoi, ettei hänen taiteensa ollut tarpeeksi radikaalia, hän pysyi kurssilla. Ehkä olin onnekas, kun en ajatellut älyllisillä tai ideologisilla termeillä, hän sanoi minulle jossain vaiheessa. Minua ei koskaan syönyt mikään tietty taiteellinen piiri. Se on minun temperamenttini.

Taksi pudotti Lawrencen ja Knightin 53rd Streetille, ja me kolme menimme katsomaan meksikolaisia ​​seinämaalajia MoMAssa. Hän sanoi, että Lawrence varttui opiskellessaan poliittisesti sitoutuneita amerikkalaisia ​​taiteilijoita, kuten Anton Refregier, Ben Shahn, William Gropper ja Philip Evergood, ja hän kävi usein katsomassa Picasson Guernicaa, joka oli tuolloin esillä Modernissa.

Mutta meksikolaiset - Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros ja José Clemente Orozco - hän sanoi, että heillä oli suuri vaikutus hänen omaan kehitykseensä. Museossa hän puhui Orozcon zapatistasta ja muutaman gallerian päässä Riveran Zapatan seinämaalauksesta.

Kuva

Luotto...2020 José Clemente Orozco / Artists Rights Society (ARS), New York / SOMAAP, Meksiko

Hyvä maalaus, hän sanoi Riverasta. Mutta kun katsot Orozcoa, sen teoksen jokaisella siveltimen vedolla näyttää olevan energiaa, jota en löydä Riverasta. Olet tietoinen Riveran taidoista ja hallinnasta. Katsot hänen laitostaan.

Kuva

Luotto...2020 Banco de México Diego Rivera Frida Kahlo Museums Trust, Meksiko, D.F./Artists Rights Society (ARS), New York

Mitä tulee Orozcoon: Olen usein käyttänyt tätä teosta opettaakseni sävellyksen dynamiikkaa ja sosiaalisen sisällön arvoa intohimoisesti ilmaistuna. Se on hyvin lähellä sitä, mitä tunnen ihmisen tilasta. Meksikolaisten seinämaalajien kanssa sinulla oli sekä sisältöä että muotoa – sosiaalista sisältöä ja abstraktia muotoa – ja hän oli meksikolaisista paras.

Sitten Lawrence muisteli tapaavansa Orozcon vuonna 1940. Tuolloin Orozco maalasi seinämaalausta nimeltä Dive Bomber. Minulle on opetettu, että teet pienen version siitä, miltä työ tulee näyttämään, tiedäthän, tutkimuksen, Lawrence sanoi. Mutta Orozco otti esiin pahvin, sellaisen, jonka saat pesusta miesten paidoista. Ja siinä oli vain muutama epämääräinen kanan naarmu. Se oli hänen opiskelunsa työtä varten. Hän sanoi minulle: 'Se on kaikki mitä tarvitsen.'

Kuva

Luotto...2020 José Clemente Orozco / Artists Rights Society (ARS), New York / SOMAAP, Meksiko

Se oli opetus, jonka hän opetti minulle. Pointti on, että hän oli hyvin spontaani, hyvin suora. Mikä on vieläkin uskomattomampaa, koska freskon kohdalla, jos teet virheen, sinun on kaivettava kipsi esiin ja aloitettava alusta.

Lawrence halusi myös nähdä Pollocksin huoneen. Kun New Yorkin taidemaailma asettui Pollockin ja muiden abstraktien ekspressionistien puolelle 1950-luvulla, Lawrence putosi muodista. Katsoessaan Pollockeja nyt hän sanoi:

Voin sanoa, että on tiettyjä figuratiivisia teoksia, jotka ovat mielestäni kauheita, enkä vain halua katsoa niitä. En halua katsoa niitä, koska tunnen heitä kohtaan vahvasti – otan ne vakavasti, koska ne ovat minulle merkityksellisiä.

Mutta en voinut sanoa sitä Pollockista. Sillä ei ole sellaista merkitystä.

Metissä Lawrence jutteli nuorten mustien taiteilijoiden ryhmästä, johon kuului Knight, joka vieraili säännöllisesti museossa yhdessä ja kiersi huippuluokan gallerioita, kuten Alfred Stieglitzin. Amerikkalainen paikka . Tunsit samalla tavalla, kun menit jokaiseen taidelaitokseen tai galleriaan silloin, hän sanoi. Se ei ollut vieraanvaraista, mutta kukaan ei pitänyt sinua poissa. Sitten menimme Horn & Hardart'siin ja väittelimme näkemästämme.

Kuva

Luotto...Anthony Barboza / Getty Images

Mikä hänestä jäi mieleenpainuvaksi? John Marinin maalaukset olivat löytö, hän sanoi. Myös Arthur Doven maalauksia. Hän lisäsi vaikutteiksi sarjakuvat Katzenjammer Kids ja Jiggs and Maggie (tunnetaan myös nimellä Bringing Up Father) ja elokuvat. Olin kiinnostunut tarinankerronnasta. Nuorena taiteilijana en tietenkään saanut suuria seinämaalaustilauksia, joten tapa, jolla ajattelin kertoa tarinan ihmisen elämästä, oli sarja paneeleja, vähän kuin sarjakuvia, luulisin.

Kuva

Luotto...2020 Estate of John Marin / Artists Rights Society (ARS), New York

Kuva

Luotto...Metropolitan Museum of Art

Oli erittäin tärkeää, että Harlemin yhteisö tuki ja jätti minut rauhaan löytämään oman tieni. Minut olisi voitu työntää muihin suuntiin. Ihmiset olisivat voineet sanoa: 'Se ei ole oikea tapa tehdä sitä' tai 'Kädet ovat epäsuhteessa.' Käytin julistemaaleja, vesiväliainetta, en öljyjä. Ja käytin munatemperaa, koska pidin sen läpikuultavuudesta; sitä oli helppo käyttää. Lisäksi voisin ostaa purkin sentillä. Kukaan ei estänyt minua siitä. Ihmiset kunnioittivat tekemiäni aiheita, kuten Harriet Tubmania, John Brownia. Ja he myös arvostivat sitä, mikä heidän mielestään oli tiettyä naiiviutta. He sanoivat: 'Hän tuottaa jotain arvokasta, vaikka hän ei todellakaan tiedä mitä tekee.'

Muistan Lawrencen nauravan.

Aloitimme Metissä katsomalla hiljaisuudessa 1400-luvulla eläneen sienalaisen taidemaalarin Sassettan teosta The Journey of the Magi.

Kuva

Luotto...Metropolitan Museum of Art

En voi keksiä parempaa termiä kuvaamaan vaikutusta kuin taikuutta, Lawrence päätti. Se on yksinkertaistettu, mutta samalla erittäin monimutkainen. Sanomme yksinkertaisuutta ja tarkoitamme, että se on helppo toteuttaa. Tämä ei ole helppoa. En halua olla liian professori siitä. Voin toki kuvailla näitä muotoja, tapaa, jolla ne tasapainottavat toisiaan, miten kuva siirtyy pimeästä vaaleaksi. Mutta on jotain muuta, jota en voi muodollisesti kuvailla, tietty tunne, intuitiivisuus, emotionaalinen autenttisuus. Ja ehkä tämä johtuu siitä, että taiteilija ei ollut sidottu retoriikkaan – tiedätkö, puhe, koulupuhe, pedantismi.

Minulla ei ollut vuosien muodollista koulutusta. Ehkä tämä oli onnea. Olin hämmästynyt kaupunkikokemuksestani, kun saavuin New Yorkiin [Philadelphian sijaishoitolaitoksesta tapaamaan äitinsä] 13-vuotiaana vuonna 1930 ja näin ensimmäistä kertaa paloporttien, ikkunoiden rytmin ja geometrian. , vuokra-asunnot.

Joskus katson sitä työtä, jonka tein 1930-luvulla ja ajattelen, että näin haluan nyt maalata. Mutta tietenkään et voi palata takaisin.

Ennen Castellon syntymämestarin 1400-luvun puolivälissä italialaista muotokuvaa pitkäkaulaisesta naisesta, jonka hiukset ovat helmiverkossa, hän sanoi: Se on stereotypia. Ajattelen etnisillä termeillä, tällä pitkällä kaulalla ja hienostuneella päällä. On melkein kuin taidemaalari ei todellakaan havainnut häntä. Rotuun ja niin edelleen liittyy aina tiettyjä piirteitä, ja kun maalaat jonkun, saatat ajatella näkeväsi hänet, mutta itse asiassa maalaat näitä piirteitä. Se on kuin sanonta - mikä se oli? - Minstrelit olivat valkoisia, jotka kopioivat mustia, jotka kopioivat valkoisia, jotka kopioivat mustia, tai jotain sellaista.

Kuva

Luotto...Metropolitan Museum of Art

American Wingissä Lawrence pysähtyi ennen Albert Pinkham Ryderin Toilers of the Seata, purjevenettä täysikuun alla. Sen mysteeri on upea, hän sanoi. Se ei ole enää kuu, se on muoto, joka muuttaa itsensä muiksi muodoiksi. Ja tämä muoto täällä, vene, on kuin suu. Kaikki on epävakaata, vähentynyttä, epäselvää. Ja koska se on vähentynyt, siitä tulee jotenkin enemmän. Mitä enemmän vähennät jotain, sitä enemmän siitä voi tulla vihjailevaa, dynaamista.

Kuva

Luotto...Metropolitan Museum of Art

Kulman takana oli Thomas Hovendenin John Brownin viimeiset hetket. Lawrencella, tunnetusti, oli maalasi abolitionistin vuonna 1941 ahtautuneena visionäärinä, laihtuneena aaveena. Hovendenin kuvassa hän on isorintainen mies, jolla on silmukka kaulassa ja jota ympäröivät sotilaat, jotka vievät hänet hirtettäväksi. Katsojien joukossa musta äiti kohottaa vauvaansa Brownin suudella varten.

Kuva

Luotto...Metropolitan Museum of Art

Tämä on yksi suurista, upeista teoksista, Lawrence sanoi. Näet mustat todellisina ihmisinä, jotka vastaavat miehelle, joka yrittää parantaa heidän elämäänsä. Katsokaa noita kasvoja, tuota äitiä, joka pitää vauvaansa sylissä ja haluaa vauvan olevan kosketuksissa tämän henkilön kanssa ja tämän henkilön tulevan kosketuksiin hänen vauvansa kanssa.

Matkalla ulos Lawrence, joka oli jo asettunut pyörätuoliin, kysyi vartijalta ohjeita. Vartija osoitti tietä ja ojensi sitten kätensä.

Haluan vain kertoa sinulle, kuinka tärkeää työsi on ja kuinka paljon se merkitsee minulle, hän sanoi. Lawrence hymyili leveästi, kiitti vartijaa ja kurkotti ylös tuolista puristaakseen vartijan kättä.


Jacob Lawrence: Amerikan taistelu

1. marraskuuta asti Metropolitan Museum of Artissa, joka avataan uudelleen 29. elokuuta. (Jäsenten esikatselupäivät ovat 27. ja 28. elokuuta.) Vieraile metmuseum.org saadaksesi yleiskatsauksen turvaprotokolliin ja lipputietoihin.