Taiteen leikkaukset auttavat Philadelphiaa korjaamaan valtavan budjettivajeen

Kaupunginvaltuusto hyväksyi viime viikolla budjetin, joka pienensi kaupungin taiteen rahoitusta 5,84 miljoonaan dollariin, mikä on 40 prosentin leikkaus.

Philadelphian kaupungintalon kierreportaat, joissa hallituksen johtajat kohtasivat valtavan budjettivajeen, ja ne leikkasivat taiteen kaupungin rahoitusta 40 prosentilla.

PHILADELPHIA – Pandemian taloudellinen vaikutus on vaikuttanut voimakkaasti kulttuuriorganisaatioihin eri puolilla maata, mutta vaikutukset ovat tuntuneet erityisen ankarasti täällä, kun kaupunki on poistanut kahden laitoksen rahoituksen, vähentänyt muiden rahoitusta ja sulkenut kokonaan toimistonsa. Taide, kulttuuri ja luova talous.

Leikkaukset ovat tuntuneet joissakin kaupungin suurimmista kulttuuriorganisaatioista, kuten Philadelphia Museum of Artissa, jonka kaupungin rahoitusta leikattiin 510 000 dollarilla 2 miljoonaan dollariin, mikä syventää vajetta, joka on saanut museon vähentämään henkilöstöään noin 100 henkilöllä. .



Elokuvateollisuutta edistävä talouskehitystoimisto Greater Philadelphia Film Office menetti kaikki 131 000 dollarin kaupunkirahoituksensa, ja voittoa tavoittelematon Historic Philadelphia menetti myös julkiset varat, kun kaupunginvaltuusto hyväksyi viime viikolla budjetin, joka pienensi koko kaupunkia. taiteen rahoitus 5,84 miljoonaan dollariin, mikä on 40 prosentin leikkaus.

Silti valtuuston hyväksymä luku oli miljoona dollaria enemmän taiteeseen kuin pormestari Jim Kenney alun perin ehdotti, kun hänen hallintonsa työskenteli umpeen arviolta 750 miljoonan dollarin aukon Philadelphian 4,8 miljardin dollarin budjetissa.

Vuonna 1986 perustetun kaupungin taiteen, kulttuurin ja luovan talouden toimiston lakkauttaminen näyttää jättäneen Philadelphian ainoaksi suureksi yhdysvaltalaiseksi kaupungiksi, jossa ei ole julkisesti rahoitettua taidetta koordinoivaa toimistoa, sanoi Inga Vitols, amerikkalaisten tiedottaja. Arts, kansallinen etujärjestö.

Sen mukaan, mitä olemme kuulleet, se on vain Philly, hän sanoi. Useimmat muut ovat suunniteltu suuriin ja hallittavissa oleviin budjettileikkauksiin.

Toimisto muun muassa edisti taidekasvatusta, hallinnoi kaupungin veistos- ja muun julkisen taiteen kokoelmaa sekä järjesti taidenäytöksiä kaupungintalolla. Mutta kaupungin rahoitusta suurille organisaatioille, kuten Philadelphian taidemuseolle, ei ohjata tämän toimiston kautta, vaan se virtaa suoraan kyseisille instituutioille.

Neuvosto palautti miljoona dollaria Philadelphia Cultural Fundin, voittoa tavoittelemattoman järjestön, budjettiin, joka tukee satoja taideryhmiä, mukaan lukien monia pienempiä, naapurustoon perustuvia organisaatioita.

Pormestarin tiedottaja Lauren Cox sanoi, että kaupungin taidetoimiston poistaminen oli yksi monista tuskallisista leikkauksista, joita tarvittiin kattamaan alijäämä, joka oli seitsemän kertaa suurempi kuin Philadelphian vuosien 2007-2009 talouskriisin aikana.

Kun useampi kuin yksi neljästä Philadelphia-perheestä kamppailee köyhyysrajan alapuolella, asukkaiden välittömän vaikutuksen vähentäminen oli pormestarin prioriteetti, rouva Cox kirjoitti sähköpostissa. Kaupunginvaltuuston tällä viikolla hyväksymä menosuunnitelma siis asettaa etusijalle kansanterveyden, yleisen turvallisuuden ja koulutuksen säilyttäen samalla kunnalliset ydinpalvelut, joihin asukkaamme turvautuvat päivittäin.

Pew Charitable Trustin mukaan Philadelphiassa on suurin prosenttiosuus liittovaltion köyhyysasteen alapuolella elävistä, 24,5 prosenttia, Yhdysvaltojen 10 suurimman kaupungin joukossa.

Seitsemän työpaikkaa irtisanottiin, kun kaupungin taidetoimisto lakkautettiin, mutta kaksi henkilöstön viroista – kulttuuripäällikkö ja julkinen taidejohtaja – säilytettiin ja siirretään kaupungin toimitusjohtajan virkaan.

Taidetoimisto suljettiin myös vuosina 2004–2008 pormestari John F. Streetin hallinnon aikana.

Philadelphian kulttuurirahaston toiminnanjohtaja Barbara Silzle sanoi, että valtuuston rahoituksen palauttaminen hänen organisaatiolleen oli helpotus sen jälkeen, kun pormestarin alkuperäinen suunnitelma ehdotti kaiken kaupungin rahoituksen poistamista. Silti hän sanoi, että hänen budjettiaan pienennetään 68 prosenttia, mikä merkitsee vaikeampia aikoja niille noin 350 taideorganisaatiolle, jotka saivat yhteensä lähes 3 miljoonaa dollaria rahastosta juuri päättyneenä tilivuonna.

Kun Covid iski, meidät nollattiin, mikä oli aivan järkyttävää ja upeaa, joten miljoonan dollarin palaaminen on ilon hetki, hän sanoi haastattelussa. Hän ennusti kuitenkin, että jyrkät leikkaukset vaikuttaisivat tuhoisasti moniin rahaston tukemiin pieniin taideryhmiin. Lähes puolet rahaston apurahoista myönnetään organisaatioille, joiden budjetti on alle 150 000 dollaria.

Al-Bustan Seeds of Culture, Länsi-Philadelphiassa toimiva voittoa tavoittelematon yhdistys, joka opettaa arabialaista taidetta ja kulttuuria, on saanut kulttuurirahaston tukea vuodesta 2006 lähtien, toiminnanjohtaja Hazami Sayed sanoi.

Vaikka tämän vuoden 11 800 dollarin apuraha on suhteellisen pieni osa ryhmän 500 000 dollarin budjetista, sillä olisi merkittävä vaikutus, jos se poistuisi, Ms Sayed sanoi. Se on jotain, johon olemme luottaneet monta vuotta, hän sanoi. Olemme todella velkaa alkamisestamme ja kasvustamme rahastolle.