Chuck Closen levoton, väistämätön perintö

Taiteilija oli suuri yhden hitin ihme, kahdesti ennen skandaalin puhkeamista. Palaavatko hänen maalauksensa näkyvyyttä? Kriitikomme väittää, että meidän on terveellisempää nähdä heidät.

Chuck Close, Omakuva (keltainen sadetakki)/Micro Mosaic, 2019. Kuva näkyy myös Second Avenuen metrossa osoitteessa 86th Street.

Chuck Closen elämä taiteilijana jakautui kolmeen eri vaiheeseen – kahteen onnistuneeseen, yhteen ei. Vuodesta 1967 vuoden 1988 loppuun hän oli kuuluisa taidemaalari, omalaatuinen fotorealisti, joka tunnetaan valtavista grisaille-muotokuvista intiimeistä ystävistä ja perheestä (ja itsestään, kenties hänen suosikkikohteestaan), jotka on renderoitu lyijykynällä vesitetyllä maalilla ja ilma harja. Hänen työnsä oli ehdottoman toivottavaa. Museot ja yksityiset keräilijät alkoivat kilpailla siitä jo ennen kuin hänellä oli ensimmäinen yksityisnäyttelynsä New Yorkissa vuonna 1970. Siinä oli välitön poptaiteen valta – taiteilija olikin ilmaissut halunsa riisua ihmisten sukat pois. Mutta siinä oli myös post-minimalismin ylimielinen, käsitteellisempi imprimatur, luultavasti klassisen modernismin viimeinen avantgarde-taideliike. Häntä ihailivat yhtä lailla tietäjät kuin yleisö.

Taiteilija itse projisoi vaikuttavan tekijän. Klo 6'3 syvällä äänellä, nopealla älykkyydellä ja tavallaan hölmöillä kasvoilla hän oli niin laajalti pidetty ja niin kaikkialla läsnä, että häntä kutsuttiin kerran SoHon pormestariksi. Välillä hän vaikutti keskustan taidemaailman pääedustajalta, joka osallistui illallisille ja eduille sekä museoiden (mukaan lukien Whitney Museum of American Art) ja säätiöiden johtokunnissa.



Kuva

Luotto...Pace Galleryn kautta

Close tunsi olonsa niin sairaaksi, että hän käveli läheiseen lääkärisairaalaan suorittaessaan kansalaisvelvollisuuttaan Gracie Mansionissa 7. joulukuuta 1988 - palkintoa luovuttaessaan. Aamulla hän oli halvaantunut kaulasta alaspäin, koska hän kärsi romahduksesta selkäydinvaltimosta. Lopulta hän sai käsivarrensa käyttöön ja pystyi maalaamaan käteensä ja käsivarteensa kiinnitetyllä siveltimellä.

Tästä alkoi Closen uran toinen vaihe vielä menestyvämpänä maalarina. Hänen tilansa pakotti hänet suunnittelemaan uudenlaisen työskentelytavan, joka todella nuorensi ja paransi hänen taidetta. Muistan hänen vuoden 1991 esityksensä jännityksen, kun hän paljasti uusimmat suuret päänsä, kuten aina omien valokuvien perusteella – Elizabeth Murray, Eric Fischl, Lucas Samaras ja Roy Lichtenstein, yksi Closen harvoista kuvista profiilissa. Hän ei vain maalannut uudelleen, vaan nämä olivat myös hänen parhaita ponnistelujaan 60-luvun lopun mustavalkomuotokuvien jälkeen. Tarkka toisto oli nyt hänen taitojensa yläpuolella: ruudukot oli suurennettu ja täynnä mehukkaita kirkkaita värejä. Läheltä katsottuna ne luetaan pieninä abstrakteina maalauksina. Kaukaa heillä oli pikselöity, hallusinatorinen surina, joka kuitenkin paljasti myös heidän valokuvausjuurensa.

Kuva

Luotto...Chuck Close and Pace -galleria

Kuva

Luotto...Chuck Close and Pace -galleria

Jo laajalti pidetty ja arvostettu Close näytti jonkin aikaa muuttuvan vieläkin arvostetummaksi, sankarillisemmaksi. Hän esiintyi usein gallerian avajaisissa - erityisesti Pacessa, joka edusti häntä vuodesta 1977 lähtien - hyväntahtoisten ympäröimänä, kun hän autoili ympäriinsä huippuluokan pyörätuolissaan. Oli vaikea olla vaikuttamatta pelkästä tahdonvoimakkuudesta, joka mahdollisti hänen jatkamaan elämäänsä taiteilijana. Onneksi Close - työnsä ansiosta rikas - saattoi tehdä sen tyylikkäästi.

Ja sitten vuoden 2017 lopussa Closesta tuli yhtäkkiä persona non grata monissa osissa taidemaailmaa sen jälkeen, kun useat nuoret naiset syyttivät häntä seksuaalisesta häirinnästä. Kaksi museota peruutti hänen teostensa näyttelyt ja toiset poistivat sen näyttelystä. Vaikka taiteilijoiden työt usein putoavat näkyvistä jonkin aikaa heidän kuolemansa jälkeen, Close ylitti taiteensa suurimman näkyvyyden.

Kuva

Luotto...Elizabeth Lippman New York Timesille

Se oli taiteilijan itsensä tuoma surullinen loppu yhä oudommalta näyttävälle uralle, jota melkein alusta asti vaivasi hänen työnsä toistuvuus. Syytösten esille tullessa Close oli jo poissa taidemaailmasta luopumalla kotistaan ​​ja studiostaan ​​East Hamptonissa saadakseen uusia asuntoja Long Beachin saaren puoliväliin ja perustaen toisen tukikohdan Floridaan.

Hänen muistokirjoituksensa The New York Timesissa paljasti, että vuonna 2013 Closella oli diagnosoitu Alzheimerin tauti, joka mukautettiin vuonna 2015 frontotemporaaliseen dementiaan. Se lainasi hänen neurologiaan sanoneen, että sairaus saattoi vaikuttaa hänen sopimattomaan käytökseensä. Epäilen, että tämä on totta, vaikka näyttää todennäköiseltä, että Closen maine lisäsi oikeutuksen tunnetta, mikä ei ole ennenkuulumatonta.

Kuva

Luotto...Chuck Close and Pace -galleria

Kuva

Luotto...Chuck Close and Pace -galleria

Mielestäni Close oli erityisen suuri yhden osuman ihme, kahdesti. Hänen ajatuksensa päästä oli valtava ja riittävän yksityiskohtainen syrjäyttääkseen kenen tahansa sukat, ja se vei muotokuvan 2000-luvulle ja tuki tietynlaista sivuttaislaajentumista – jos haluatte, franchising-toimintaa. Se käännettiin hyvin erilaisille medioille - printeille, piirroksille, polaroideille, paperimassakollaaseille, musteleimauksille, dagerrotypioille ja jopa kuvakudoksille. Joka kerta kun media vaihtui, työ muuttui fyysisesti, mutta se ei riittänyt.

Tämä sivuttainen kasvu antoi vain vaikutelman kehityksestä, mutta itse asiassa Closen työssä oli hyvin vähän. Vain hänen halvaantumisensa oli pakottanut hänen ajatuksensa mittakaavasta ja prosessista uudelle alueelle – ehkä hänen villeimmän mielikuvituksensa ulkopuolella – aiheuttaen muutoksen, jonka kanssa hän oli alustavasti flirttaillut lähes vuosikymmenen ajan: kirkkaammat värit, vapaammin sovelletut, jotka vääristävät kuvaa ja sekaisin visuaalisen havainnon kanssa uusilla tavoilla. Osa ongelmaa saattoi olla myös hänen taiteensa suosio: arjen ja samanlaisuuden kautta siitä muodostui eräänlainen yritysbrändi, joka edusti nykymuseotaidetta ja myös Pace Galleryä. Se erosi muista taiteilijoista, kuten Josef Albersista tai Mark Rothkosta, jotka etenivät motiiveihin, jotka tuntuivat muuttumattomilta vasta vuosikymmenien etsinnän jälkeen.

Kuva

Luotto...Chuck Close and Pace -galleria

Kuva

Luotto...Chuck Close and Pace -galleria

Nyt on mielenkiintoista nähdä, milloin ja miten Closen ura kuntoutuu ja saako se tähden, etiketin, joka varoittaa katsojia hänen elämänsä vähemmän suolaisista puolista. Koska kuntoutus näyttää väistämättömältä. Jopa skandaalin ollessa huipussaan museoiden johtajat puolustivat hänen töitään – viitaten muihin taiteilijoihin, jotka ovat syyllistyneet loukkaavaan käytökseen vuosisatojen ajan mutta jotka ovat tehneet arvokasta – tai ainakin museon arvoista – taidetta.

Ja Closen töitä on monissa, monissa museoissa – minkä tahansa itseään kunnioittavan julkisen kokoelman peruskappale. Hänen suuret visionsa hätkähtävät ja jopa jännittävät loukkaamatta. Ne ovat erittäin saavutettavia ja hieman sensaatiomaisia ​​aikana, jolloin museot ovat varovaisia ​​vähättelemään elitististään ja edistämään julkista vaikutusvaltaa. Epäilen, että hänen maalauksensa eivät ole kauaa poissa näkyvistä. Ja kuka tietää, ehkä tähdet eivät ole niin huonoja. On useita miestaiteilijoita, jotka kelpaavat, ehkä myös naispuolisia. On terveellisempää nähdä heidät – ja heidän työnsä – ilman ruusunpunaisia ​​laseja.